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Festival LATINOAMERICANDO de Milan
Yomo Toro
YOMO TORO
&
Frankie Morales Mambo Orchestra
...*Yomo Toro que bueno toca usted*...
di
Paolo "Pachanga" - foto de SLF
Recensione in italiano
Biografia Yomo Toro
Biografia Frankie Morales
Pachanga al concerto di Yomo Toro e Frankie Morales
Optimo concierto el pasado 26/7/07 al Latinoamericando de Milano, Yomo Toro (por primera vez en Italia) y Frankie Morales con su Orchestra Mambo. Por mi una ocasion especial, de juntarme otra vez, despues de casi 20 años, con el musicista del Cuatro puertoriqueño por el cual yo habia sido pianista en su Conjunto a New York, en un periodo entre los años '87 y '88, y por coincidencia, para completar el atmosfera, en el dia de su cumpleaño.
En la tarde en Milan, ya yo estaba con el y con los musicos de la orchestra de Frankie Morales, y entre una conversacion y la otra, hasta le hice una entrevista.
Frankie Morales, Pachanga, Yomo ToroHablando del concierto, en el back stage ante del comienzo, gracias tambien a la colaboracion del staff del Festival Latinoamericando, he tenido manera de conocer un poco de mas cerca Frankie Morales, simpatico, de espiritu alegre y de buena ciarla, que contava del dia cuando vino contratado como corista por Hector Lavoe, y pintando un simpatico retrate del barrio nuyorquiño, cuando la cita con "La Voz" se diò en una famosa paneteria del mismo barrio, donde el cantante hoy tributado por un film y un disco de Marc Anthony, se presentò con look *encamuflado*, grandes espejuelos negros, grande gorra... pa' que la gente no lo reconociera y poder el tambien gozar de las cosas simples de la vida cotidiana, como frecuentar la paneteria mas bonita del barrio... y entonces le presentan el muchacho Frankie Morales, en la epoca de edad de 15 años y le dice: "Nene, dejame oir un poco como cantas..." y entonces Frankie Paolo Pachanga e Yomo ToroMorales empieza con un coro y un pregon de sonero... al oirlo Hector Lavoe pronto le dice al *Nene*: "Para para...a empezar de mañana ya tu tienes trabajo"... de ese momento Frankie fue contratado establemente como corista del grande cantante del barrio, Hector Lavoe "La Voz", y al mismo tiempo le quedò pegado ese "Nene", asì como todos lo conocen en Nueva York.
Con Yomo Toro tambien recuerdos de la epoca en que tocabamos juntos... los artistas aprovechan del servicio de catering comiendo y tomando refrescos, en espera que se llame la orquesta por salir en escena y finalmente, llega la hora del concierto.  
Los musicos que estan por entrar en la tarima, son bravos, esta la formacion:
Cantante solista : Frankie Morales
Cuatro : Yomo Toro
Piano : Kevin Rodriguez
Bajo: Jerry Madera
Congas : Eddie Montalvo
Timbales : Sergio "Chino" Ramos
Bongò y Campana : Ray Colon
Sax baritono : Carmen Laboy
Sax tenor : Al Acosta
Trombon : Orlando Peña (Director musical Orchestra)
1° Trompeta : Ray Vega
2°  Trompeta :  Guido Gonzalez
Sale la orquesta, sin el cantante, ni Yomo Toro, tocan un brano instrumental, una introducion Mambo, pa' *calentar los motores*... Sonido fuerte y potente, mambo *a toda velocidad* asì como es el titulo del ultimo disco de Frankie Morales, con su orchestra "Mambo of the times". Si se tenia que entender si la orchestra *estaba en talla*, el sonido rindiò la idea... el concierto promite ser bueno.

Frankie MoralesEl segundo tema musical es "Gandinga" del ultimo disco de Frankie Morales, que sobre las notas de este brano entra en la escena, y se la toma toda la primera linea, con aquella voz tal vez un poco obscura pero fuerte, intensamente entonada y potente, nos hace entender de donde viene, la escuela no es solo del barrio, tambien aquella del Mambo del Palladium. Frankie  a parte que con Hector Lavoe, ha cantado con Los Hermanos Lebron, Tito Nieves,  Estrellas Cayman, a decir la Cobo, con Son Boricua... y pero tambien con Machito, y en los ultimos años ha sido tambien el cantante della Big Band de Tito Puente con que ha grabado varios discos, antes de llegar a esta orchestra, la suya, que ya tiene en activo dos discos ("Mambo of the times" y "A toda velocidad" ).
Una voz capaz de dominar el Mambo de la secion de vientos, dirigida de un bravo Orlando Peña, trombonista puertoriqueño del aspecto gigante, con pelo rasta, deja salir del trombon ese sonido del elefante, tipico de la escuela nuyorquiña que fue de Barry Rogers (se recuerdan de "La Perfecta" de Charlie y Eddie Palmieri?)

Frankie Morales Mambo Orchestra

Secion de vientos que se completa con las dos Trompetas, un Sax tenor, y sorpresa al Sax Baritono una mujer, Carmen Baloy, puertoriqueña, desde veinte años presente a Nueva York en el doble rol de profesora de musica en un conservatorio y de musico activo en la escena de la Salsa. El Sax baritono un importante e no segundario instrumento, que le da un toque particular al Mambo de la escuela Palladium. Una seccion asì como se requiere por una orquesta Mambo, donde si son bravos como en este caso, es fuerte la presion de los vientos, asì como *el tren* de la percusion, liderado a las Eddie Montalvo e Ray ColonCongas por Eddie Montalvo (un nombre una garantia)... si es el, aquel conguero de las "Estrellas de Fania", que tocaba con Ruben Blades tambien con los "Seis del Solar", la ultima orquesta del cantante panameño de la "Salsa" en NY... un conguero que con el mismo Yomo Toro ya habian tocado juntos a la epoca de la Fania. Despues al Bongo y Campana, Ray Colon, aquel musico que toca siempre con los Mangual, que està presente en discos de Marc Anthony. Algunos de estos musicos, terminada esta gira tienen pronto otra con el mismo Marc Anthony, de caracter mundial, Yomo Toro me contava como 25 fechas, por presentar el disco y el film donde el mismo artista juega el papel de Hector Lavoe, el cantante mas amado en la comunidad latina de ascendencia boricua del barrio salsero nuyorquiño. Despues a los Timbales, un muchacho llamado "El Chino" que completava el *tren*. De buena escuela tambien el, un musico que a NY da tambien clases de baile y es modelo.
Yomo ToroAl 3° brano entra en la escena tambien Yomo Toro, en el caluroso abrazo del publico que le brinda aplausos gordos y lo celebra tambien por estar alli, a 74 años, en el dia de su cumpleaño. La escena es toda para el, la luz lo alumbra, agarra el Cuatro, el instrumento tipico de la tradicion de Puerto Rico y toca una sonada instrumental que espero de no equivocarme, me parece reconocer en "Minerva", un brano que toma titulo del nombre de su esposa, a quien es evidentemente dedicado.
Me saluda tambien publicamente anunciandome come ex pianista de su Conjunto a NY...
Fuerte para mi la emocion, m'encontrava despues de tanto tiempo asistiendo a un concierto de Yomo Toro, y la ultima vez que nos habiamos encontrado fue viajando juntos hasta el Festival de Musica del Caribe a Cartagena en Colombia, pero yo era el pianista de su Conjunto, en una bellisima noche tocando en las muras del castillo de Cartagena, con un caliente publico de miles y miles de personas, en aquel que con sorpresa hubiera sido el ultimo concierto a lado del grande artista, por motivos burocraticos de visas que me impidieron seguir tocando en la gira...
Yomo Toro que en la "Salsa" es una leyenda, amado e respectado por toda la comunidad latina panamericana, considerado la maxima expresion de aquella cultura musical de la tradicion en Puerto Rico, por ejemplo de la Plena que es de donde viene, tocando en trios y cuartetos, antes a Puerto Rico de joven, despues a NY, donde incursiona tambien en otros generos, por ejemplo grabando varios discos con uno de los grupos mas conocidos de la cancion latino-americana, "Los Panchos", antes de entrar en la "Salsa", cuando comienza a grabar tambien con el Tres cubano por Larry Harlow (es suyo el Tres de "Tributo a Arsenio") y tambien en el *Tumbao* de Johnny Pacheco, y metiendo por primera vez el Cuatro mismo en la "Salsa", el dia que Willie Colon lo esperaba en sala de grabacion con la guitarra electrica, ma Yomo Toro se presentò (*cabeza dura*...) con el Cuatro (orgulloso de llevarse el tipico instrumento de Puerto Rico, y con el toda la tradicion musical de ese pais). Johnny Pacheco en esa ocasion, a verlo llegar con el Cuatro, todavia no creia que hubiera despues efectivamente grabado con ese instrumento *jibaro* junto con Willie Colon en el disco dedicado a las festividades navideñas, "Asalto Navideño", disco que resultò ser en el tiempo, uno de los mas vendidos de toda la produccion "Fania". Eran los años entre el fin de los '60 y comienzo de los '70. En seguida Yomo Toro graba tambien con las "Estrellas de Fania" donde se queda tocando establemente, pero toca y graba tambien con otros nombre ilustres como con la "Sonora Ponceña" de Papo Lucca, teniendo un activo de mas de 150 discos en total, tambien cruzando en otros generos, como en "Rei Momo" junto con el inventor de la *New Wave*, David Byrne (leader de los "Talking Heads")... Yomo Toro que ha musicado uno de los primeros films de Woody Allen: "El dictator del Estado libre de Bananas"... se puede decir, un artista con una carrera completa, al maximo nivel.
Dicho tambien "El Jimy Hendrix" de la musica latina, porqué surdo como el celebre guitarrista Rock, Yomo Toro en esta bella noche nos hace entender con su abitual virtuosismo con su instrumento, que a 74 años de edad, sigue andando fuerte como un tren, felicitaciones Yomo, acompañado a la tarima por causa de problemas con una pierna, una vez sentado, con su Cuatro agarra una marcia y nadie lo puede parar, verdaderamente bravo!!!

Yomo Toro e Frankie Morales

La orchestra, ahora al completo, ataca un brano, es el, el brano *Rey* del genero Mambo, aquel "Castellanos que bueno baila usted" que con Benny Moré hacia tanto enloquecer La Habana de los años '50, hecho despues en tantas versiones, que aiudò tambien Oscar D'Leon a empujar su carrera de cantante sonero, pero que al mismo tiempo *refrescava* tambien la tradicion cubana, dandola a conocer en toda America Latina y en el mundo a las nuevas generaciones, tal vez con nuevos arreglos, y que en esta ocasion, cambiando el coro las palabras en "Yomo Toro que bueno toca usted", sirve tambien de brano ideal por lanzar Yomo Toro a traves de sus improvisaciones y por festejarlo en el dia de su cumpleaño, y asì fue, un *señor* Mambo, que ha calentado y entusiasmado todo el publico.

Frankie Morales e Yomo Toro

Terminado el Mambo, la orquesta ataca rapido con ese tipico ritmo de Panama, "La Murga", uno de los hits de Willie Colon y Hector Lavoe con Yomo Toro..."Vamos a bailar la Murga, la Murga de Panamà..."
Despues un tributo a Tito Puente con el cual Frankie Morales recuerda de haber condividido la escena en los ultimos años de la carrera del grande Maestro y *señor del Mambo, de la Guaracha, del Bolero, del Latin Jazz*... El Maestro que siempre habia dicho que esta musica bailable es hecha de generos musicales que tienen cadauno su propio nombre, que "Salsa" es solo una palabra convencional, que se pegava, utilizada de las disqueras por vender mas discos...
Entonces atacan un arreglo de Tito Puente, por mi sorpresa es una nota cancion cubana, "Donde està Miguel", que non recordava en el repertorio del grande Maestro de los Timbales. Despues otro Mambo que no he logrado identificar, tenia un coro que mas o meno decia: *Oye mi mambo, oye mi Guaguanco, Mambo duro de Nueva York, Mambo en clave de Guaguanco*... Frankie Morales, que su mama mandò de pequeño a una escuela de musica, que a 15 años ya habia cantado con Joe Bataan y empezava con Hector Lavoe, de la escuela del Barrio, pero al mismo tiempo cultor del Mambo, aquel Mambo del Paladium que tenia como protagonistas figuras como Machito y Tito Puente, por los cuales habia cantado en su carrera, un sonero capaz en el pregon, de buena escuela tambien en tener la tarima, a un cierto momento tambien bailando con su futura esposa, en el tipico estilo del verdadero *salsero*, a decir con sabor y y dulzura, demostrando de saberlo condividir con Yomo Toro, dandole maxima luz, asì como hace un verdadero artista que no solo sabe ser *guapo*, si no que tambien respectuoso de la grande personalidad musical que tenia a su lado. Yomo Toro es un musico virtuoso, de la carrera formidable, el major responsable en el dar a conocer al mundo de la esistencia del Cuatro, instrumento que gracias a el entrò adentro de la "Salsa", el mensajero en el mundo de la tradicion musical de Puerto Rico, enfin por primera vez en Italia y en el dia de su cumpleaño...

Frankie Morales Orchestra Mambo e Yomo Toro

La orquesta, y en primera fila Frankie Morales y Yomo Toro habian ya conquistado todos, el cantante pide al publico si le gusta el "Bolero", si tiene gana de escuchar uno... la respuesta en coro del publico es obvia, siiii... y comienza un medley de autoria Puente y Colon. Con las notas *profundas* del armonia del Bolero me volvian en la cabeza algunas palabras de enseñamento (acompañadas en la epoca da demostraciones practicas de posibles desarrollos de l'armonia de un Bolero) cuando Yomo Toro con el Cuatro y yo al Piano, 20 años antes en los ensayos, una vez me dijo: "Paolo, el Bolero es armonia, si te aprendes bien los trucos de armonia en un Bolero, despues la *Salsa* te la comes de una vez...". Si el Bolero un genero no tan facil por un pianista a querer tocarlo bien...
Despues del medley de Boleros, la orchestra enciende otra vez *la movida* con el brano "Yambere", bonito, y despues otro mambo del viejo disco de Frankie Morales: "Mambo of the times", y ya estamos en el bis, donde en la parte final la Yomo Toroescena es toda por Yomo Toro que toca una larga *piece*, esaltando no solo la tipica sonoridad de ese bellisimo instrumento de cuerdas de la tradicion de Puerto Rico que es el Cuatro, pero tambien sus capacidades de mantener en el tiempo esa su particular abilidad en el tocarlo, en trasmitirnos al mundo entero la tradicion de los varios generos boricuas, a parte la maestria y velocidad de sus dedos, que andando rapidos y armoniosos en el teclado, dejan salir de la caja armonica del instrumento, aquellas notas de *armonia gorda* y con toda la dulzura de que puede ser capaz un verdadero y reconocido Maestro, yo creo el que mas ha dado por dar a conocer al mundo toda la tradicion de la musica de Puerto Rico. Yomo Toro con su improvisacion final en el Cuatro, nos hace entender que conoce muy bien tambien otras tradiciones musicales, cuando en un simpatico poupurrì cruza tambien con melodias tipicas de la tradicion napolitana y del Italia del sur.
Una bella noche, de esas que son raras en Italia, el publico vario y caluroso, tambien latinos de diferentes paises, me parece de no haber visto apasionados del *baile en linea* o de Salsa *made in NY* que siempre hay en las discotecas latinas en Italia y en Milan... que decir mas? Un gracias al Festival Latinoamericando de Milan para ofrecernos esta ocasion de ver en accion una optima Orchestra Mambo, con un cantante de todo respecto, Frankie Morales "El Nene", acompañar ese gran artista que es Yomo Toro.
Cultura con Sabrosura.
Milan 26/7/07  

Pachanga, Frankie Morales "El Nene", Yomo Toro

mira un video del concierto

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